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Acúfenos, vivir con un pitido interminable en el oído que proviene de las células cerebrales

El 8 % de la población mundial (4 millones de personas en España) padecen acúfenos. Un pitido interminable perceptible en el oído, para el que la Ciencia aún no ha encontrado explicación. Los hay agudos, que se manifiestan en periodos breves; y crónicos, que pueden acompañarte toda la vida.

Barcelona   06/03/2021    Fuente: businessinsider.es  


Acúfenos, vivir con un pitido interminable en el oído que proviene de las células cerebrales

Empieza un día. No sabes muy bien por qué ni cuándo. No le das importancia. Las horas pasan y sigue ahí, a veces muy perceptible, otras cuasi inexistente. Por la noche, en el oscuro silencio de la habitación, eres capaz de escucharlo con nitidez (al menos, toda la que puede tener un extraño pitido interminable que nace de tu interior). Al día siguiente, continúa. Y al otro. También una semana después. Vas al otorrinolaringólogo y la respuesta es directa: “Son acúfenos”. 

 

Sin abrir la boca, tus ojos le piden al médico que se explaye un poquito más. Y lo hace, aunque casi hubieras preferido que se quedara en la escueta primera réplica: “Hay muchas teorías, si buscas por Internet las encontrarás, pero la realidad es que la Ciencia aún no ha sido capaz de encontrar su origen. Tendrás que acostumbrarte, puede que te acompañen toda la vida, o que, de repente, un día desaparezcan”. 

 

Lo anterior, rompiendo todos los cánones del periodismo, es la experiencia personal de quien escribe. Aunque seguro que se asemeja a la de otras muchas personas.  

 

4 millones de españoles padecen acúfenos

 

En el blog de GAES, con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se apunta que el 8 % de la población mundial sufre acúfenos, también conocidos como tinnitus. En España, se calcula que hay 4 millones de personas afectadas. Lo definen como “un trastorno auditivo que condiciona de forma notable la calidad de vida de quiénes lo sufren”. Y corroboran algo ya comentado: “No tiene cura ni hay fármaco que lo remedie”, aunque, subrayan, “sí que hay tratamientos para combatirlo. El que se ha demostrado más efectivo es la Terapia de Reentrenamiento del Tinnitus (TRT), que presenta una eficacia probada en el 85 % de los casos”.

 

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El principal síntoma de los acúfenos, explican en GAES, es la percepción de pitidos o zumbidos en los oídos, que no proceden de una fuente sonora externa. “El origen de estos molestos sonidos es una interpretación incorrecta de los impulsos nerviosos por parte del cerebro”. Aparte de estos pitidos o zumbidos, otros síntomas asociados al tinnitus pueden ser el dolor de oído y cabeza, así como los vértigos y sensación de mareo.

 

Dependiendo de la persistencia de este pitido, diferencian entre dos tipos de acufenos

  • Agudos: se manifiestan en periodos breves, no implican pérdida auditiva y desaparecen espontáneamente.
  • Crónicos: persisten durante más de seis meses. En este caso, advierten, “la afectación de la calidad de vida puede ser importante. La lista de consecuencias es ilustrativa: dificultad para conciliar el sueño, incapacidad para concentrarse en los estudios o en el trabajo, irritación, ansiedad o fatiga”. Lo dicho: un pitido interminable.

¿Qué están haciendo los investigadores para entender mejor los acúfenos?

El Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación, dependiente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, publicó una hoja de información acerca del tinnitus. Uno de los apartados más interesantes de la misma, es el que se refiere a qué están haciendo los investigadores para trata de conocer mejor lo que provoca los acúfenos y, por ende, buscar una solución. 

 

 

Explican que, “a pesar de que oímos el tinnitus en el oído, su origen realmente está en las redes de células cerebrales, lo que los científicos llaman circuitos neuronales. Estos circuitos son los que interpretan los sonidos que capta el oído. Una forma de entender mejor el tinnitus es que con frecuencia comienza en el oído, pero continúa en el cerebro. Los científicos aún no se han puesto de acuerdo sobre qué pasa en el cerebro para crear la ilusión del sonido cuando no lo hay. Algunos piensan que el tinnitus es similar al síndrome de dolor crónico, en el que el dolor persiste incluso después de que se ha curado una herida o ha sanado un hueso fracturado”.

 

Y van un poco más allá en la búsqueda de una explicación a este pitido en el oído: “Hay muchos lugares a lo largo del camino que recorre una señal auditiva para llegar desde el oído interno hasta el cerebro, donde algo puede salir mal y causar el tinnitus. Si los científicos logran comprender qué inicia el tinnitus en el cerebro y qué hace que persista, podrán observar esas partes del sistema e intentar una intervención terapéutica para detener el tinnitus”.





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