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Una investigación reciente evidencia la relación entre la pérdida auditiva y las caídas

Lo que la gente escucha y no escucha puede tener un efecto directo en su equilibrio, según una nueva investigación de la New York Eye and Ear Infirmary of Mount Sinai (NYEE).

Estados Unidos   18/03/2020    Fuente: Hearing Review  


Una investigación reciente evidencia la relación entre la pérdida auditiva y las caídas

La investigación, publicada en la edición del 12 de marzo de JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery, proporciona una mejor comprensión de la relación entre la pérdida auditiva y por qué las personas se caen, especialmente en la población de edad avanzada. Los hallazgos podrían llevar a los médicos a examinar la pérdida auditiva en pacientes con alto riesgo de caídas, detectarla en sus primeras etapas y tratarla rápidamente.

 

Las caídas son la principal causa de lesiones mortales en los Estados Unidos.

 

"Estudios anteriores han demostrado que la pérdida auditiva es un factor de riesgo independiente para las caídas, incluso para aquellos que no estaban mareados", dijo la autora principal Maura Cosetti, Profesora Asociada de Otorrinolaringología en la Escuela de Medicina de Icahn en Monte Sinaí, y Directora del Instituto del Oído en NYEE.

 

“Sin embargo, nunca se ha comprendido del todo la razón de ello, aunque se cree que está relacionado con el oído interno. Este estudio descubrió que los sonidos que oímos afectan a nuestro equilibrio al darnos información importante sobre el entorno. Utilizamos la información sonora para mantenernos en equilibrio, especialmente en los casos en que otros sentidos, como la visión o la propiocepción, están comprometidos. El equilibrio es complicado e implica la coordinación de muchas entradas sensoriales diferentes. Cuando las personas se caen, los médicos generalmente se centran en problemas de visión, verifican si hay neuropatía en sus pies y problemas óseos, e ignoran por completo los problemas relacionados con la audición. Esta revisión destaca la importancia de la audición para nuestro sentido del equilibrio. Y debido a que la pérdida auditiva es tratable, hacerse un examen auditivo es un primer paso crucial”.

 

En este estudio, un equipo de investigadores de Mount Sinai y la Escuela de Cultura Steinhardt de la Universidad de Nueva York realizó un análisis exhaustivo de todas las investigaciones publicadas desde que se iniciaron las primeras investigaciones de la asociación entre el sonido y el equilibrio estando de pie. Analizaron 28 artículos médicos que involucraban a más de 700 pacientes. Muchos de los estudios se centraron en campos que los médicos que tratan caídas no encontrarían, como la ingeniería de sonido, la informática, la física y la psicología. Los autores combinaron todos los estudios y buscaron tendencias en los datos.

 

Los estudios analizaron principalmente a adultos sanos, pero también observaron a pacientes con ceguera congénita, pérdida vestibular (daños en el oído interno que causan problemas de equilibrio y de la vista, incluido el vértigo) y diferentes niveles de pérdida de audición. Todas las investigaciones examinaron cómo los sonidos afectaban a la capacidad de una persona para mantener el equilibrio mientras estaba de pie, a menudo con los ojos cerrados y cuando estaba de pie sobre una superficie flexible y blanda. También examinaron cómo el uso de auriculares con cancelación de ruido (una completa falta de sonido) afectaba al equilibrio.

 

Algunos estudios reprodujeron ruido blanco o estático, mientras que otros utilizaron sonidos ambientales como la charla de un cóctel o el agua corriente. Descubrieron que las personas tenían más dificultades para mantener el equilibrio o permanecer inmóviles en una superficie irregular cuando había silencio, pero que tenían mejor equilibrio al escuchar los sonidos.

 

Las conclusiones del estudio

 

Los autores descubrieron que el tipo de sonido era importante en lo que respecta al equilibrio. Más específicamente, el ruido de fondo continuo (generalmente estático) fue el más útil para que los sujetos mantuvieran su centro de gravedad. Algunos tipos de sonidos en realidad causaban un mal equilibrio; por ejemplo, algunas personas que escuchaban el sonido que saltaba de un lado a otro a través de los auriculares (es decir, pitidos que iban de izquierda a derecha) tenían dificultades para mantenerse erguidos.

 

Los autores creen que esto puede deberse a que el sonido puede actuar como un "ancla auditiva". Más específicamente, las personas usan sonidos como el ruido blanco para ayudar a crear inconscientemente una imagen mental del entorno para mantenernos en pie. El análisis de la investigación también mostró que el sonido se volvió más importante para el equilibrio cuando a los sujetos se les asignaron tareas difíciles de equilibrio (por ejemplo, pararse en un piso en movimiento) o si los pacientes tenían problemas sensoriales preexistentes. Cuando las personas con pérdida de visión, pérdida de audición o problemas de equilibrio escucharon sonidos estacionarios, su postura mejoró dramáticamente. Esto sugiere que las personas confían más en la audición cuando otros sentidos están impedidos.

 

"Esta investigación sugiere que los sonidos pueden tener un efecto estabilizador en el equilibrio -quizás actuando como un ancla en la que los pacientes pueden apoyarse cuando otros sentidos son menos confiables- y muestra que el hecho de no poder escuchar los sonidos resulta en un equilibrio más pobre. En última instancia, la incapacidad de oír pone a los pacientes en un mayor riesgo de inestabilidad y caídas", añade el Dr. Cosetti.

 

"Los pacientes ancianos tienen una serie de factores que los ponen en mayor riesgo de caídas, y la pérdida de audición es un contribuyente significativo y poco reconocido. La pérdida de audición relacionada con la edad es prevalente, afectando a hasta dos tercios de los mayores de 70 años, y debe ser considerada y revisada en aquellos con alto riesgo de caídas. Las investigaciones futuras confirmarán si el tratamiento de esa pérdida de audición (con audífonos u otros implantes) servirá también como una especie de 'ayuda para el equilibrio', como un bastón, dando acceso a información importante que podría utilizarse para mejorar el equilibrio y disminuir el riesgo de caídas".

 

El análisis destacó las grandes brechas en la investigación sobre la pérdida auditiva y el equilibrio. Se necesitan estudios futuros que analicen los diferentes niveles de pérdida auditiva y cómo los audífonos y los implantes cocleares afectan el equilibrio. Los investigadores agregaron que son necesarios más estudios que utilicen sonidos cotidianos como el tráfico o los centros comerciales o aeropuertos para comprender mejor los riesgos de caídas en personas con pérdida auditiva. Además, se deben realizar más estudios centrados en adultos mayores.





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