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El primer fármaco controlado por luz mejora la audición de personas sordas

Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y del Centro Médico Universitario de Göttingen (UMG) en Alemania han conseguido, por primera vez, la estimulación auditiva in vivo activada por luz sin necesidad de manipulación genética.

Barcelona   20/05/2022    Fuente: EFE  


El primer fármaco controlado por luz mejora la audición de personas sordas

Este nuevo fármaco controlado por luz y capaz de activar las vías neuronales implicadas en la audición, puede contribuir a mejorar la resolución espectral de los implantes cocleares utilizados por personas con pérdida auditiva profunda o sordera, según ha informado el IBEC en un comunicado.

 

Actualmente, cerca de un millón de personas en todo el mundo utilizan un implante coclear, un dispositivo implantado quirúrgicamente que restaura la percepción del sonido en caso de pérdida auditiva profunda o sordera.

Los micrófonos en el exterior del dispositivo convierten el sonido en señales eléctricas que luego estimulan directamente el nervio auditivo en la cóclea, la estructura del oído interno involucrada en la audición (transforma los sonidos en mensajes nerviosos y los envía al cerebro).

 

Aunque los implantes cocleares han tenido mucho éxito en la recuperación de la comprensión del habla cuando hay silencio, debido a la limitación de su resolución espectral, los usuarios tienen dificultades para seguir conversaciones cuando hay mucho ruido de fondo y tienen limitada la apreciación musical.

 

Ahora, este avance, que publica el 'Journal of the American Chemical Society' (JACS), abre una nueva generación de implantes cocleares que podrían superar estas limitaciones.

 

Los investigadores han desarrollado un novedoso agente farmacológico controlado por luz (fotofármaco) capaz de fotoactivar las neuronas auditivas en jerbos adultos (unos pequeños roedores) que podría contribuir a mejorar la resolución espectral de los implantes cocleares.

 

El estudio ha sido liderado por Pau Gorostiza, investigador del IBEC y Tobias Moser, director del Instituto de Neurociencia Auditiva en el UMG.

 

Para desarrollar este fármaco controlado por luz, los investigadores trabajaron con expertos en optogenética del Instituto de Neurociencia Auditiva.

 

La técnica utiliza la manipulación genética para controlar las neuronas con luz y acoplar su actividad a un implante coclear emisor de luz.

 

"El grupo de Tobias Moser ha sido pionero en la investigación en esta área y ha restaurado con éxito la audición con luz mediante la modificación genética de las neuronas del ganglio espiral", ha explicado Gorostiza.

 

"En este estudio, hemos conseguido desarrollar una ruta alternativa para acoplar la luz y la actividad eléctrica en las neuronas que no involucra manipulación genética. Hemos desarrollado un compuesto que se une químicamente a una proteína neuroreceptora como una prótesis molecular y activa las neuronas cuando se ilumina", ha detallado Carlo Matera, que sintetizó esta molécula en el IBEC y que actualmente trabaja en la Universidad de Milán.

 

"Tener múltiples rutas disponibles para el uso del implante coclear óptico brindará acceso a esta tecnología a una gama más amplia de usuarios potenciales", ha añadido.

 

Según los investigadores, el control neuronal activado por la luz supera algunas de las deficiencias de los implantes cocleares alimentados por estimulación eléctrica.

 

"La razón principal por la que los usuarios de implantes batallan por percibir la música y el habla en ambientes ruidosos es que la cóclea está llena de líquido. Cuando usas electricidad para estimularlo, hay una gran propagación de la excitación", han especificado los investigadores.

 

"Dado que la luz se puede confinar mejor en líquido, nuestra técnica puede estimular las neuronas de la cóclea con una precisión mucho mayor", han concluido. 





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