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Cómo proteger los oídos de niños y adolescentes

Hoy los menores están sometidos a mucha contaminación acústica y su sistema auditivo es más sensible, así que conviene adoptar precauciones

Barcelona   26/03/2019    Fuente: La Vanguardia  


Cómo proteger los oídos de niños y adolescentes

El órgano del oído de las personas jóvenes, más vulnerables y propensas a sufrir una lesión auditiva y pérdida de audición, está cada vez expuesto a una mayor cantidad de ruido y a más presión sonora. El entorno en el que nos movemos cada día está contaminado acústicamente, a causa de todo tipo de ruidos, como el tráfico en las grandes ciudades, el alboroto o la música de una fiesta o los gritos en un aula o el patio.

 

A ello se suma la exposición a la música y los efectos sonoros de móviles, tabletas y todo tipo de pantallas, en ocasiones a través de la utilización de auriculares, que también exponen el sistema auditivo de los niños a situaciones potenciales de riesgo. Y a ello se suman nuevos hábitos de vida, como llevar a los niños a los conciertos. “Es un problema de salud pública. Estamos en un mundo cada vez más contaminado acústicamente, y cada vez será peor”, advierte la doctora Maria Foglia Fernández, directora del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Sant Joan de Reus.

 

El primer paso es la toma de conciencia de que el oído de nuestros hijos e hijas es más vulnerable que el nuestro, y que ello exige adoptar una actitud preventiva activa y mucho sentido común, advierten los expertos. “El sistema auditivo de los niños es más sensible”, enfatiza la doctora Fogliam.

 

Y apunta que proteger el oído de los más pequeños obliga también a tomar conciencia a los adultos de que todos podemos sufrir daños graves en el órgano del oído. “Una lesión en el nervio acústico es irreversible, no hay marcha atrás, no se puede recuperar. Hay que evitar las situaciones de riesgo y prevenir”, añade la otorrinolaringóloga del Hospital de Reus.

La clave es prevenir

“Una lesión en el nervio acústico es irreversible”

A pesar de que a los dos años de vida el sistema auditivo ya está plenamente desarrollado, maduro desde un punto de vista neurológico, es más vulnerable que el de un adulto. Mecánicamente, el sistema auditivo es ya maduro en un bebé, tras nacer. La mayor fragilidad del órgano del oído de los menores obliga a adoptar medidas de cautela. Ante el primer síntoma de molestia, como los zumbidos, el malestar o el dolor en el sistema auditivo, hay que evitar la exposición al ruido, abandonar inmediatamente el lugar donde se está produciendo esa presión acústica.

 

A la hora de determinar la cantidad de ruido soportable cuenta tanto la presión acústica –los decibelios– como el tiempo de exposición al ruido. Se considera dañina una intensidad acústica superior a los 85 decibelios soportada durante ocho horas. Pero también es importante tener en cuenta que los sonidos más agudos son más nocivos que los graves. Y no olvidar que también se pueden producirdaños en el nervio auditivo con ruidos muy fuertes aunque sean puntuales, como por ejemplo un petardo muy potente que detone a poca distancia, porque puede llegar a superar los 150 decibelios (dB).

 

Una música que suene a una potencia excesivamente elevada, por encima de los 105 dB, de forma continuada, puede ser también lesivadurante la infancia. “Una música a más de 105 decibelios durante dos o tres horas es demasiado para los oídos de un niño”, explica la doctora Foglia. Y de nuevo su receta es la misma: “Al primer síntoma, como los zumbidos o el malestar auditivo, hay que abandonar inmediatamente el lugar donde se está produciendo ese nivel de ruido”.

 

Evitar daños

“Si hay zumbidos o malestar auditivo, hay que salir”

Si no se pueden evitar situaciones de riesgo y se sabe de antemano que se va a acudir a un lugar donde la contaminación acústica será elevada y permanecerá allí algún tiempo, entonces es recomendable adoptar sistemas de protección para mitigar la presión sobre el órgano del oído y sobre el nervio acústico.

 

Una solución son los tapones con filtro de membrana, para proteger internamente el oído; o unos cascos aislantes protectores adaptados para niños y niñas, pues son sistemas eficaces y avalados por la comunidad médica. Cada vez hay más diversidad de productos y más bien adaptados a las orejas pequeñas de los niños y adolescentes.

 

Cuidado con la tecnología

Hay que vigilar el uso que hacen los niños de los auriculares y rebajar su volumen

En el caso de los dispositivos electrónicos, la legislación obliga a que estén todos limitados en cuanto a volumen, y cuando se escuchan a través de los auriculares se activa por ejemplo un tope de decibelios. A pesar de esto, es recomendable rebajar más el volumen y estar pendientes del uso que hacen los más pequeños de estos dispositivos, limitando siempre el tiempo de exposición.

 

La educación es fundamental para que los niños y adolescentes tomen conciencia de los riesgos que suponen escuchar la música alta o jugar a su videojuego durante horas con una potencia acústica demasiado elevada.

 

En los conciertos

Ponerles tapones o cascos aislantes y mantenerse a distancia de los altavoces

La asistencia de niños y adolescentes a conciertos en directo, junto a sus padres, una tendencia en auge, con la música a un volumen alto, obliga a los adultos a estar especialmente atentos en estas situaciones excepcionales. Si se producen de forma muy puntual no hay que alarmarse ni preocuparse en exceso si se toman medidas preventivas como los sistemas de protección acústica (cascos aislantes o tapones) y se está muy pendiente de las sensaciones que tienen los pequeños.

 

También se recomiendamantenerse a una distancia prudencial de los altavoces de las salas de conciertos o en escenarios al aire libre, donde se reduce el riesgo porque las ondas sonoras se expanden y hay menos presión acústica.

 

El incremento de la asistencia de niños que acuden junto a sus madres y padres a los conciertos ha hecho que los responsables de las salas tengan en cuenta la presencia de los menores, especialmente en conciertos pensados para ellos. En este caso, las salas reducen el volumen a no más de 90 decibeliossin llegar a los 98-102 dB que se establecen habitualmente en los conciertos para adultos.

 

Si hay molestias, dolor o algún pequeño zumbido, se debe de abandonar la sala del concierto porque se trata de un mecanismo de seguridad del propio sistema auditivo, que nos está advirtiendo del riesgo de sufrir algún daño si persiste la exposición a ese nivel de ruido. No todas las personas responden igual a la presión acústica. No es recomendable que los niños acudan con mucha regularidad a conciertos de adultos.

 

Uno de los síntomas más habituales de la fatiga auditiva son los silbidos o los zumbidos. En caso de tener alguno de estos síntomas o cualquier duda hay que acudir siempre al otorrinolaringólogo. Una audiometría en un centro médico permite analizar si se ha producido o no una pérdida de audición, si hay alguna lesión en el oído interno o si hay algún daño o patología que requiera algún tratamiento.

Uno de los síntomas de fatiga auditiva son los silbidos o zumbidos





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La Asociación Nacional de Audioprotesistas es una organización sin ánimo de lucro, creada en 1976, con la finalidad de promocionar los aspectos profesionales, deontológicos y sociales de la profesión Audioprotesista, asó como sensibilizar a la opinión pública y las Administraciones sobre las alteraciones de las capacidades auditivas en las personas.


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