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Un estudio encuentra que el virus SARS-CoV-2 puede infectar el oído interno

Numerosos pacientes con Covid-19 sufren síntomas que afectan a los oídos, como pérdida de audición, tinnitus, mareos y problemas de equilibrio, lo que sugiere que el virus SARS-CoV-2 puede infectar el oído interno.

Madrid   29/10/2021    Fuente: ABC Salud  


Un estudio encuentra que el virus SARS-CoV-2 puede infectar el oído interno

Se desconoce la prevalencia real y cuantificada de síntomas auditivos en pacientes con Covid-19, pero la infección provocada por este virus en el oído interno puede ser responsable de problemas de audición y equilibrio.

 

Un nuevo estudio del MIT de Massachusetts «Eye and Ear» ha demostrado que el virus puede infectar células del oído interno, incluídas las células ciliadas, que son muy importantes tanto para la audición como para el equilibro.

 

Los investigadores también encontraron que el patrón de infección observado en el tejido del oído interno humano es consistente con los síntomas observados, en un estudio de 10 pacientes con Covid-19, en que todos informaron de una importante variedad de síntomas relacionados con el oído.

 

Los investigadores desarrollaron para sus estudios, nuevos modelos celulares del oído interno que son extremadamente difícil de recrear.

 

«Tener los modelos, es el primer paso, y este trabajo abre un camino ahora para trabajar, no solo con el SARS-CoV-2 sino también con otros virus que afectan la audición», dice Lee Gehrke, profesor de Hermann LF von Helmholtz en el Instituto de Medicina del MIT.

 

 

Antes de que comenzara la pandemia de Covid-19, Gehrke y Stankovic comenzaron a trabajar juntos en un proyecto para desarrollar modelos celulares con el fin de estudiar infecciones del oído interno humano. Los virus como el citomegalovirus, el virus de las paperas y los virus de la hepatitis pueden causar sordera, pero no se comprende cual es su mecanismo.

 

A principios de 2020, después de que surgiera el virus SARS-CoV-2, los investigadores modificaron sus planes. En Massachusetts, Stankovic comenzó a ver pacientes que experimentaban pérdida de audición, tinnitus y mareos, que habían dado positivo por Covid-19. «En ese momento no estaba muy claro si esto estaba relacionado causalmente o era una coincidencia, porque estos síntomas son muy comunes», recuerda.

 

Ella y Gehrke decidieron utilizar el sistema modelo en el que estaban trabajando para estudiar la infección del SARS-CoV-2. Crearon sus modelos celulares tomando células de piel humana y transformándolas en células madre pluripotentes inducidas.

 

Luego, pudieron estimular esas células para que se diferenciaran de otros tipos de células que se encuentran en el oído interno: células ciliadas, células de soporte, fibras nerviosas y células de Schwann, que aíslan las neuronas.

Tanto en las muestras de oído interno humano, como en los modelos celulares derivados de células madre, los investigadores encontraron que ciertos tipos de células (células ciliadas y células de Schwann) expresan las proteínas necesarias para que el virus SARS-CoV-2 ingrese a las células.

 

Estas proteínas incluyen el receptor ACE2, que se encuentra en la superficie celular, y dos enzimas llamadas furina y proteasa transmembrana serina 2, que ayudan al virus a fusionarse con la célula huésped.

 

Posteriormente, los investigadores demostraron que el virus en realidad puede infectar el oído interno, específicamente, las células ciliadas y, en menor las células de Schwann. También descubrieron que los otros tipos de células en sus modelos, no eran susceptibles a la infección por SARS-CoV-2.

 

Las células ciliadas humanas que estudiaron los investigadores eran células ciliadas vestibulares, que participan en la detección del movimiento de la cabeza y el mantenimiento del equilibrio.

 

Las células ciliadas cocleares, que participan en la audición, son mucho más difíciles de obtener o generar en un modelo celular. Sin embargo, los investigadores demostraron que las células ciliadas cocleares de los ratones también tienen proteínas que permiten la entrada del SARS-CoV-2.





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