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Un chip cerebral podría curar el tinnitus en 5 años

Neuralink, una startup fundada por Elon Musk en 2016, está desarrollando actualmente un implante cerebral, una de cuyas aplicaciones podría ser el tratamiento del tinnitus.

Estados Unidos   29/09/2022    Fuente: Audioenportada  


Un chip cerebral podría curar el tinnitus en 5 años

En un tuit, el famoso multimillonario Elon Musk afirmó que el chip cerebral producido por su empresa Neuralink “curará” el tinnitus para 2027. Los científicos se preguntan si este plazo de cinco años es realmente alcanzable, mientras que los activistas por los derechos de los animales critican el método de ensayo.

Elon Musk no es ajeno a los avances tecnológicos. Primero hizo su fortuna con Paypal, luego creó Space X, Tesla y Neuralink, que dirige. Por ello, su tuit del 24 de abril de 2022, en el que anunciaba que su dispositivo de estimulación cerebral podría estar listo en cinco años, se tomó muy en serio.

Denominado “interfaz cerebro-ordenador”, consiste en un chip del tamaño de una moneda llamado Link, que se implanta bajo el hueso en el cráneo y se conecta a zonas del cerebro mediante un robot quirúrgico de precisión. El robot “conecta” mil cables en miniatura a neuronas específicas. A continuación, el chip se conecta a un ordenador externo mediante Bluetooth, con una comunicación bidireccional para enviar y recuperar información del implante.

 

Actividad cerebral estimulada

 

Por un lado, el dispositivo puede leer la actividad cerebral, por lo que podría permitir a los discapacitados comunicarse en un ordenador solo con sus pensamientos. Por otro lado, puede estimular zonas del cerebro, lo que, según Elon Musk, podría ayudar a personas con diversos tipos de trastornos neurológicos, en los que una desconexión o mal funcionamiento entre el cerebro y los nervios es el responsable de la afección.

Esto incluye a personas con paraplejia, tetraplejia, enfermedad de Parkinsonepilepsia, etcétera. El implante también podría tratar la depresión, la pérdida de memoria, el dolor extremo o el tinnitus. En concreto, Elon Musk afirma que este chip podría curar los acúfenos en 2027.

Este sistema de estimulación directa de las neuronas ya existe con dispositivos compuestos por un centenar de electrodos, frente a los más de mil del implante Neuralink, lo que abriría el campo de las aplicaciones.

 

Pruebas en humanos para finales de año

 

El implante, probado primero en cerdos, se está sometiendo a tests ahora en monos, antes de pasar a la fase de experimentación en humanos. Se espera que los ensayos en personas del prototipo Neuralink comiencen a finales de 2022, siempre que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) los apruebe.


Sin embargo, el proyecto Neuralink se enfrenta a muchas críticas. Algunos científicos creen que el plazo de cinco años no es razonable. Y los defensores del bienestar animal denuncian la muerte de monos en condiciones sospechosas durante los ensayos.

 

En un artículo publicado en The Conversation (theconversation.com), David Tuffley, profesor titular de Ética Aplicada y Ciberseguridad en la Escuela de Tecnologías de la Información y la Comunicación de la Universidad de Griffith, en Brisbane/Gold Coast (Australia), cuestiona la veracidad de esta audaz afirmación. En su opinión, el dispositivo neuroprotésico de Neuralink podría ser realmente útil en el futuro para personas con trastornos neurológicos como la enfermedad de Parkinson o la epilepsia. Sin embargo, el plazo parece demasiado corto, ya que no se sabe cuánto tiempo tardarán los datos clínicos que confirmen que el dispositivo es seguro para el uso humano y permitan obtener la aprobación de la FDA.

 

“No te hagas ilusiones”

 

De hecho, la Administración clasifica a Neuralink como un dispositivo médico de clase III, que es el más arriesgado. Antes de comenzar los ensayos en humanos, el dispositivo debe pasar una rigurosa revisión reglamentaria. La empresa debe aportar datos exhaustivos sobre los ensayos clínicos en seres no humanos (incluidos los monos) para justificar el paso a la siguiente fase. La FDA también se interesará por la posibilidad de retirar o reparar el dispositivo en caso de que funcione mal, y por cómo gestionar el riesgo de lesión cerebral o infección. En pruebas recientes, ocho monos murieron tras la implantación.

 

Una vez que la FDA apruebe el dispositivo (si lo hace), se espera que Neuralink reclute voluntarios humanos para la siguiente ronda de ensayos. Nadie sabe cuánto tiempo pasará antes de que el dispositivo esté disponible comercialmente ni cuánto costará. Podría llevar años, con un precio que lo pondría fuera del alcance de todos, excepto de los más ricos. Por ello, David Tuffley afirma que “es prudente no hacerse ilusiones sobre un implante asequible a corto plazo”.





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