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Estudio asocia grupo de neuronas con identificación de tonos en el discurso

Un conjunto de neuronas, que no solo procesa las palabras sino también el tono en que son dichas, fue identificado en un nuevo estudio realizado en la Universidad de California en San Francisco y publicado hoy en la revista Science.


Estados Unidos - 24/08/2017


Un conjunto de neuronas, que no solo procesa las palabras sino también el tono en que son dichas, fue identificado en un nuevo estudio realizado en la Universidad de California en San Francisco y publicado hoy en la revista Science.

Según el equipo que llevó a cabo este trabajo, ese grupo de neuronas es el responsable de identificar las variaciones en el tono, una actividad central en el proceso de extraer el sentido de lo que se escucha, pues permite percibir los matices en la voz.

Para realizar este estudio, el grupo de investigación contó con la colaboración de diez pacientes que esperaban una operación quirúrgica en el Centro de Epilepsia de la universidad.

Estos voluntarios ya tenían colocados unos electrodos que permiten ubicar zonas del cerebro, como las involucradas en el lenguaje, para evitar que en la operación se dañen esas áreas.

Claire Tang, la investigadora que lideró el estudio, pidió a los diez pacientes que escucharan cuatro oraciones dichas por tres voces distintas y se centró en lo que sucedía en la corteza auditiva, la región del cerebro encargada de procesar la información auditiva.

"Queríamos comprender cómo responde la actividad de las neuronas de la corteza auditiva al tono en el discurso, a la entonación", dijo Tang.

Las frases que escucharon los pacientes variaban en entonación, fonética y en algunos casos eran dichas por voces masculinas y en otros por femeninas.

"En inglés, por ejemplo, usamos frecuentemente la entonación para acentuar o enfatizar algunas palabras. Una de las posibilidades era que las neuronas que reaccionaran ante consonantes y vocales específicas también incrementaran su respuesta cuando se enfatizase una palabra con esos sonidos", explicó Tang.

Pero eso no fue lo que encontraron, sino que hallaron grupos separados de neuronas que respondían al tono, sin importar las palabras.

El equipo de investigación vio que había regiones del cerebro que reaccionaban de la misma forma cuando se les presentaban oraciones completamente diferentes con la misma variación de tonos.

El grupo también expuso a los participantes a oraciones dichas por cientos de hombres y mujeres y pudo identificar áreas del cerebro que "sintonizaban" los tonos bajos y otras regiones que respondían a tonos altos.

Sin embargo, según Tang, lo "realmente interesante" sobre las neuronas que identificaron la entonación fue que la respuesta de estas era igual tanto con las voces masculinas, que tienen un tono más bajo, como con las femeninas, que tienen un tono alto.

Para ella, el estudio "reafirma la importancia del tono relativo para la comprensión de la entonación", debido a que los sonidos producidos por personas distintas son diferentes, pero, según los resultados de este trabajo, "son mapeados de la misma forma" en el cerebro de quienes escuchan.



Fuente:Agencia EFE


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